Een wereld zonder schildpadden?

Passie

Schildpadden draaien al heel wat jaren mee op onze aardbol. Ze waren er al toen er nog dinosaurussen rondliepen. Jammer genoeg zijn zeeschildpadden tegenwoordig een bedreigde diersoort. Dit betekent als er wereldwijd niets voor deze dieren wordt gedaan, ze er straks niet meer zijn. Het werk van Sea Turtle Conservation Curaçao is daarom ongelofelijk belangrijk.

Sea Turtle Conservation Curaçao is een vrijwilligersorganisatie onder de vlag van Carmabi. Sabine Berendse is de kartrekker van dit initiatief. Sabine: ‘We hebben vier soorten schildpadden op Curaçao. LaVida Curacao Seaturtle Conservation Curacao, Sabine BerendseDe Hawksbill schildpad legt haar eieren in Shete Boka, terwijl de groene zeeschildpadden op Klein Curaçao nestelen. Loggerheads vinden een plaatsje voor hun eieren op sommige stranden aan de zuidkust. En dan hebben we nog de levensgrote leatherback, die zwemt in de wateren rondom Curaçao, maar waarvan nog nooit een nest op ons eiland is gevonden.’

Terug naar start

Sinds 2014 brengt een groep vrijwilligers de schildpaddenpopulatie van Curaçao in kaart. Schildpadden hebben een speciale levenswandel. De jonge schildpadjes die het uiteindelijk lukt om uit het ei de zee te bereiken, gaan de wijde wereld in en komen pas twintig jaar later terug. Om hun eigen eieren te leggen op de plek waar ze vandaan komen.

Eén op duizend

Sabine: ‘Een schildpad legt 100 tot 150 eieren. Per broedseizoen doet ze dat twee tot vier keer. Dat zijn er genoeg zou je denken, maar feit is dat maar één op de duizend eieren een volwassen schildpad wordt. Daarom is het ook zo belangrijk dat we de steeds schaarser wordende nesten beschermen. En de omstandigheden voor de nesten op Curaçao verbeteren. LaVida Curacao Seaturtle Conservation Curacao, Sabine BerendseDit kan al heel eenvoudig door onze stranden schoon te houden. In 2015 telden we op Klein Curaçao 54 nesten. Omdat het eilandje schoner is geworden, hebben we er het afgelopen jaar 77 nesten mogen vinden. Waar uiteindelijk – als je het puur rekenkundig bekijkt – uiteindelijk acht volwassen schildpadden uit voortkomen.’

Ruim je rommel op

‘We zijn er nog lang niet, benadrukt Sabine Berendse. ‘Het begin is gelukkig gemaakt. We werken met een fijne groep vrijwilligers, maar iedereen op Curaçao kan een steentje bijdragen. Door je rommel op te ruimen na een stranddag. En door ons te melden als je schildpadden activiteiten opmerkt. Allemaal dingen die geen geld kosten, alleen wat tijd. Een kleine moeite voor een groots resultaat.’

Bekijk hier het complete online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 5

Foto’s: Ard Vreugdenhil

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *