Bruggen bouwen voor hospitality sector

Architectuur

Architect Cas Aalbers plaatst zijn ontwerpen graag in een groter perspectief. Het hoort bij zijn manier van denken en zijn wijze van creëren. De architect werkt in opdracht, maar ontwerpt daarnaast eigen architectonische plannen, ook op stedenbouwkundig vlak. Cas Aalbers: ‘Curaçao heeft als Caribische bestemming enorme potentie. Er zijn zoveel mogelijkheden die nog niet benut zijn. Daar moeten we wat mee doen. Meer toeristen betekent meer bedrijvigheid en meer werkgelegenheid. Kortom, als we kansen benutten, biedt dit perspectieven voor iedereen.’

Verloren gebied met veel potentie

Zo heeft de architect op eigen initiatief in samenwerking met een aantal belanghebbenden een speciale brug ontwikkeld om het Waaigat te ontsluiten. Het ontwerp van de brug dateert van 2016, terwijl de ontwikkeling van het Waaigat al sinds 2014 op de stedenbouwkundige agenda staat. ‘De besluitvorming laat helaas op zich wachten’, meldt Cas Aalbers. ‘Dat is jammer, want de brug en het hele Waaigat masterplan lossen een heleboel praktische problemen op.

Regelen van de parkeerbalans

‘Het probleem in de binnenstad is dat er onvoldoende parkeergelegenheid is, waardoor bouwvergunningen vertraging oplopen en de ontwikkeling van deze economisch belangrijke trekpleister stagneert. Deze onbalans is heel makkelijk op te lossen door een brug over het Waaigat te bouwen, waarmee de enorme parkeerplaats aan het Waaigat aan de kant van Scharloo makkelijk en veilig te bereiken is.’

Uniek landmark

‘De brug over het Waaigat betekent echter veel meer dan alleen een oversteekplaats. De bouw ervan zou ook een nieuwe stedelijke ontwikkeling betekenen. Waarmee we meer mensen naar de stad kunnen krijgen en we Scharloo en het Pietermaai District aan elkaar kunnen koppelen. Het bestaan van deze twee unieke historische wijken moeten we veel beter benutten. Hoe mooi zou het zijn om het Waaigat – met de brug als landmark – als een tweede pontjesbrug tussen deze buurten te ontwikkelen.’

Volop bedrijvigheid

De brug van Cas Aalbers is een soort van promenade met een terras en een mirador erop. ‘Maar daar houdt het niet op’, aldus de enthousiaste architect. ‘We nemen een jachthaven en een joggingtrack mee. Denk ook aan terrasjes en kiosken op de kade, zoals je die ziet in grote wereldsteden. Vergeet ook het stadstrand niet en stel je woonboten op het water voor met daarbij als kers op de taart een rooftop terrace annex skybar op een prominente plek aan het water. De ideeën zijn te aantrekkelijk om er niets mee te doen. Mocht er door de Coronacrisis hiervoor geen overheidsgeld beschikbaar zijn, dan is de ontwikkeling met Public Private Partnerships – dus met private investeerders – zeker ook een oplossing.’

Historische context

‘De Coronacrisis zet gelukkig niet alle vooruitgang op een laag pitje’, wil architect Cas Aalbers nog even kwijt. ‘Veel ontwikkelaars zijn momenteel keihard aan het werk. Ik merk ook dat er een inhaalslag voor wat betreft het afgeven van bouwvergunningen gaande is. Wat natuurlijk een prachtige ontwikkeling is voor de binnenstad en het toerisme. Persoonlijk ben ik erg blij dat het door mij ontworpen ART-hotel zeer goed ontvangen is bij de overheid. Bij deze ontwikkeling is werkelijk geen enkele betrokken partij over één nacht ijs gegaan. Ik ben er trots op dat ik samen met de opdrachtgever, deskundigen op het gebied van historische context en met inspraak van de overheid dit hotel heb kunnen ontwerpen dat naadloos opgaat in het straatbeeld van Pietermaai.’

Nieuw generatie in het straatbeeld

‘Het nieuwe ART-hotel – op het terrein van het voormalige City Beach – wordt links en rechts ingesloten door twee monumentale juweeltjes. Historiserend ontwerpen zou de bestaande panden tekortdoen. Ik koos daarom voor een modern ontwerp, waarbij ik de contouren van de gevels heb gedupliceerd, zodat ze passen in het historische straatbeeld. Ik zie het ontwerp als een nieuwe generatie in een oude familie, waarin veranderingen plaatsvinden, zonder dat normen en waarden verloren gaan.’

Lees hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 20

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *