Big Five in miniformaat

Passie

Mensen die zeggen dat Curaçao behalve zee, zon en strand niets te bieden heeft, hebben het helemaal mis, zo vindt Michelle da Costa Gomez. Michelle – de drijvende kracht achter de natuurorganisatie Curaçao Footprint – woont met uitzondering van vier studiejaren in Nederland al heel haar leven op Curaçao. En nog steeds heeft ze niet alles van het eiland gezien.

Michelle’s passie voor de natuur ontstond al in de baarmoeder. ‘Mijn moeder was zwanger van mij toen ze protesterend voor een graafmachine stond, omdat ze niet wilde dat er een stuk Curaçaose natuur zou verdwijnen. Ik heb het dus van geen vreemde’, lacht Michelle.

Curaçao Footprint Foundation

Curaçao Footprint Foundation is ontstaan vanuit Michelle en haar man’s grote wens om zoveel mogelijk wetenschappelijk onderzoek voor het grote publiek toegankelijk te maken. Michelle: ‘Er wordt al honderd jaar natuurwetenschappelijk onderzoek gedaan op Curaçao. Er staat meters kennis op de plank bij verschillende instanties, waarmee niks wordt gedaan. Dat wil ik veranderen door deze informatie te vertalen in gewone mensentaal.’

Meer dan stenen en stekels

‘We willen dat eilandbewoners en bezoekers oog krijgen voor de mooie dingen van onze natuur. Mensen denken vaak dat Curaçao alleen maar uit stenen en stekels bestaat. Ik wil met Caribbean Footprint het tegendeel bewijzen. We doen dit in de vorm van cursussen, wandelingen, birdwatch initiatieven en workshops natuurfotografie bijvoorbeeld. Curaçao is een ruwe bolster, waar we nog volop ongerepte natuur kunnen laten zien.’

Kijken met een denkbeeldig vergrootglas

Michelle: ‘Als je om je heen kijkt met een denkbeeldig vergrootglas, zie je de mooiste dingen. Wij hebben onze eigen Big Five, maar dan in miniformaat. Het Curaçaose witstaarthert bijvoorbeeld of de kleinste orchidee van het eiland, niet meer dan twee tot drie millimeter groot. Deze is zo zeldzaam dat er niet eens een lokale naam voor is.’

Persoonlijke missie

Michelle maakt elke dag van het jaar een foto met een verhaal erbij. ‘Op oudjaarsdag heb ik 365 natuurverhalen verzameld. Ik maak er een digitaal boekje van. Dit ga ik sturen naar iedereen die ook maar iets met de toeristische sector te maken heeft. Mijn persoonlijke bewijs dat er absoluut zoveel meer is dan zon, zee en strand op Curaçao.’

Bekijk het complete magazine hier: LaVida Curaçao nummer 6

Foto’s: Michelle da Costa Gomez

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een antwoord

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *