Passagiers zijn klanten

Op reis

Curaçao International Airport ondergaat een gedaanteverwisseling.  De verbouwingen zijn al een hele tijd gaande. Sommige zichtbaar voor het grote publiek, andere zonder dat bezoekers er erg in hebben. De aftrap van de metamorfose van het vliegveld was al in 2006 toen de nieuwe – destijds nog openlucht – vertrekhal in gebruik werd genomen. In het eerste kwartaal van volgend jaar zal het grootscheepse bouwproject zijn afgerond en is Hato klaar voor de toekomst.

De man die de ontwikkelingen in goede banen moet leiden is Bryan Elshot. Als Manager Airport Development bij Curaçao Airport Partners houdt hij zich bezig met de uitbreiding van het vliegveld. Bryan: ‘De verbouwingen gaan nu de laatste fase in. Ter afronding gaan we de passagiersbeleving optimaliseren. Vliegen is nu eenmaal speciaal. Daar hoort ook ontspanning en gezelligheid bij. Je kunt dan denken aan een airport boulevard tussen arrivals en departures, meer horeca, een state-of-the-art VIP lounge en een foodcourt in de vertrekhal.’

Klaar voor de toekomst

Bryan: ‘We bereiden ons voor op 2,3 miljoen passagiers per jaar. Van oudsher is Curaçao – in tegenstelling tot bijvoorbeeld Sint Maarten – voornamelijk een zakelijke bestemming in het Caribisch gebied. Hoewel niet de grootste in de regio, is Hato toch erg belangrijk voor de economische ontwikkeling van Curaçao. Onze bijdrage aan het bruto nationaal product is tien procent. Daarnaast komt ook het toerisme steeds hoger op de agenda van het land Curaçao en daar moeten wij als vliegveld op voorbereid zijn. Niet alleen is de luchthaven groter geworden in oppervlakte, bagagebanden en stoelcapaciteit, we hebben ook een nieuwe gate in gebruik genomen voor grote vliegtuigen. In zijn geheel wordt de capaciteit van Hato met zestig procent vergroot.’

Een vliegveld is een speciale plek

‘Op elke luchthaven heb je stresspunten: de wachtrij bij het inchecken, douane en immigratie bijvoorbeeld. Wij zien onze reizigers niet als passagiers maar als klanten. En de klant is koning. We willen de reis vergemakkelijken. We trachten de doorstroom te versnellen en voor afleiding en gezelligheid te zorgen. Kortom, we proberen een positieve bijdrage te leveren aan de beleving van onze klanten.’

 

Koelte brengt rust

‘Rust op de luchthaven doet een reiziger goed. En daar hoort airconditioning bij. Het originele plan was een vertrekhal in de openlucht. De Amerikaanse architecten van destijds vonden dat dit hoort bij een tropische setting. Op papier zag het er geweldig uit, maar de praktijk bewees het tegendeel. De vertrekhal waar je met je koffers moet sjouwen, in de rij moet staan om in te checken en moet wachten bij douane en immigratie dient koel en fris te zijn. Vandaar dat we deze aanpassing al snel na de oplevering van de nieuwe vertrekhal hebben doorgevoerd. Het is zo vanzelfsprekend, dat mensen al bijna niet meer weten dat het vroeger allemaal buiten was.’

Doorstroom optimaliseren

‘Controles op een luchthaven zijn noodzakelijk in het belang van ieders veiligheid’, aldus Bryan. ‘Natuurlijk streven we ernaar de wachttijd zoveel mogelijk te beperken. Bij immigratie zijn er zes e-gates bijgekomen, waarmee we tegenwoordig twaalf afhandelpunten hebben. Nu we er een derde bagageband bij hebben, zal het wachten op de bagage ook minder lang duren. Ook als je vertrekt zal het allemaal wat sneller gaan: we gaan naar vier lijnen voor de security screening en vier bemande balies en vier e-gates voor de paspoortcontrole. En vergeet ook de boardingpass readers bij het betreden van de immigratieruimte niet.’

Passenger experience

Zijn er naast deze vooral praktische aanpassingen nog meer zaken te melden over de vernieuwde airport? ‘Rond en op een vliegveld hangt altijd een speciale sfeer. Het is gewoon een leuke plek. En die wordt nog gezelliger met zowel binnen als buiten meer horeca, winkels en grote informatieve beeldschermen. En op verzoek van de mensen op Curaçao kunnen we bij gate 6 straks ook weer naar de aankomende en vertrekkende vliegtuigen kijken, zij het dan tegenwoordig achter glas. Jazeker, de Mirador zoals we die vroeger ook hadden om familie of vrienden uit te zwaaien of te verwelkomen komt terug’, besluit Bryan Elshot.

Lees hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 9

 

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *