Over de grens

Business

Business Consultant Nevita Mezas van The Business Connection is liefhebber van authentieke producten. Ze houdt van de artistieke Curaçaose markten en is trots op het talent van vele kleine ondernemers. Nevita ziet echter ook dat de enthousiaste creatieveling al snel aan het plafond zit als het gaat om de verkoop van de producten. Curaçao is klein wanneer je de wereld aan je voeten wilt krijgen. Jammer, zo vindt Nevita Mezas, want er zijn genoeg lokale producten die echt interessant zijn voor een groter publiek. Nevita Mezas nam daarom het voortouw en ontwikkelde Thached Heritage, een online marktplaats voor Caribische creatievelingen.

‘Curaçao is een broedplaats voor creativiteit’, benadrukt business consultant Nevita Mezas. ‘Op een eiland zijn er minder opties – wij hebben niet voor alles een winkel – dus je moet soms zelf wat verzinnen om dat te krijgen wat je in gedachten hebt. Daar word je inventief van. Creativiteit is belangrijk voor de ontwikkeling van het eiland. Ik wil artistiek ondernemerschap naar een hoger niveau brengen.’

De grenzen voorbij

‘E-commerce specialist Nevita biedt kleine ondernemers de helpende hand. ‘Deze mensen maken onderscheidende producten die de moeite waard zijn om te kopen. Het is absoluut zonde dat ze hun spullen alleen lokaal kwijt kunnen en dan ook nog vaak alleen bij die mensen die toevallig op een marktje of in een pop-up store terecht komen. Er is veel meer marktpotentieel. De wereld is zoveel groter dan Curaçao alleen.’

Ticket to the world

‘Een showcase in een winkel waar meer lokale producten worden verkocht, zou in de ogen van velen een logische stap zijn om meer mensen te bereiken. Maar als je kijkt naar de trends in koopgedrag is een online winkel – waarmee we een ticket to the world kunnen creëren – een slimmere optie. Steeds meer mensen en zeker de millennials shoppen online. Vandaar dat ik Thached Heritage heb opgezet, waarmee creatieve ondernemers in een eigen online shop hun unieke producten aan een veel groter publiek kunnen aanbieden.’

Kracht door samenwerking

Nevita: ‘Natuurlijk kan iedereen een eigen webshop opzetten, maar ik geloof in de kracht door samenwerking. Het product kan dan wel fantastisch zijn, maar dit in de (wereld)markt zetten kost geld, tijd en energie. Hoe hard deze kleine ondernemers ook werken, hoeveel tijd ze er ook aan besteden: op een bepaald moment is de grens bereikt en komen ze niet verder. In de Caribische regio is het online afrekenen en het distribueren van producten – zeker voor kleine ondernemers – een prijzige aangelegenheid. Bij Thached Heritage delen we de kosten, waardoor de lasten per deelnemer minder zwaar zijn.’

Faire prijzen

Thached Heritage is een incubator: een plek waar creatieve ondernemers samen kunnen groeien. Of zoals Nevita het zelf noemt: “Thatched Heritage, the online creative colony for Caribbean creatives”. ‘Het is een online marktplaats waar mensen uit heel de wereld unieke cadeaus en gadgets kunnen kopen van de makers zelf. Thached.com richt zich vooral op Europa, de Verenigde Staten en Canada. Handmade producten zijn uniek en er zit de nodige tijd in om ze te maken. Hieraan hangt een fair prijskaartje dat klanten in deze gebieden zeker kunnen en willen betalen. Wat overigens niet betekent dat onze producten duur zijn: ze hebben gewoon de juiste prijs. Want ook dat is een probleem waarmee ik kleine ondernemers zie worstelen. Ze vragen te lage prijzen voor hun producten. Waardoor ze hun creatieve business – ondanks al hun inspanningen – meestal moeten blijven combineren met ander werk om in hun levensonderhoud te voorzien.’

Sprong naar complete zelfstandigheid

‘Mijn roots liggen op Curaçao en ik heb ook familie in Suriname. Daar lopen ze als het gaat om het online verkopen van hun artikelen trouwens tegen dezelfde problemen aan, net zoals op Aruba, Bonaire en de andere Caribische eilanden. Je hebt een goed product, je bent je business begonnen en wat nu? Wat kun je doen om te groeien in zo’n kleine markt? Thached Heritage wil de kleine ondernemer in het Caribisch gebied de sprong naar complete zelfstandigheid laten maken, zonder dat het meer kost dan nodig is. Op dit moment zijn er al zestien creatieve winkels actief op de online marktplaats, veertien uit Curaçao, eentje uit Bonaire en één uit Suriname.’

Business support

Er komt zoveel meer bij kijken dan het verkopen van de producten alleen. Ondernemers die hun producten op Thached.com hebben staan kunnen tegen een vast bescheiden uurtarief adviezen inwinnen en diensten inkopen. Vormgeving bijvoorbeeld, fotografie of business consulting. Thached Heritage werkt samen met DHL en heeft een internationaal betalingsysteem waarmee de financiën worden geregeld. Over de marketing en strategie van de online marktplaats plus de logistiek eromheen hoeven de ondernemers zich geen zorgen te maken. Dat is de verantwoordelijkheid van Nevita Mezas. ‘Ik neem dit gehele traject voor mijn rekening, logisch want hierin ligt mijn expertise.’ Thached Heritage is niet zomaar een marktplaats, je vindt er ook alles over de creatieve ondernemers, hun passie en wat hun drijfveren zijn. ‘Je koopt ook de beleving, zoals dat hoort bij originele authentieke producten’, besluit Nevita.

Bekijk hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 9

Foto Nevita Mezas: Sidney Martina

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *