Geen melk voor baby’s

Curacao

Op Curaçao zijn families die ook al voor de Coronacrisis in financiële problemen zaten, in nog schrijnender leefomstandigheden terechtgekomen. Om deze mensen in grote nood te kunnen helpen is de Stichting tegen Kindermishandeling met de Crisisbank gestart, een project van initiatiefneemster Coraline Kooistra.

Welzijn van het kind

Coraline Kooistra is al meer dan 15 jaar hulpverlener op Curaçao. De Stichting tegen Kindermishandeling richt zich op het welzijn van het kind. ‘We helpen met praktische zaken, maar ook met advies en coaching. Mensen kunnen het zich niet voorstellen, maar het is niet ongewoon op Curacao gezinnen tegen te komen, waar kinderen op de grond slapen en de vloer uit gestampte aarde in plaats van beton, laat staan hout of tegels bestaat.’

Armoede achter gesloten deuren

Coraline: ‘Het tropische Curaçao spreekt tot ieders verbeelding. Fantastische temperaturen, azuurblauw water, mooie stranden en prachtige historische panden. Maar ga je de huizen in, kom je vaak enorme problemen tegen. Armoede, werkloosheid, mishandeling, incest en misbruik. Grote families van soms wel vijftien tot twintig mensen wonen samen onder één dak. Omdat ze nauwelijks geld hebben, proberen ze op deze manier te overleven. Dit was altijd al zo, maar met de Coronacrisis komen deze schrijnende problematiek aan de oppervlakte drijven en wordt de overweldigende armoede van een grote groep mensen duidelijk zichtbaar.’

Dertigduizend illegalen

‘Vergeet ook de groep ongedocumenteerden niet. Volgens de officiële cijfers zijn er dat zo’n dertigduizend. Zij staan niet geregistreerd, betalen geen belasting en komen niet in aanmerking voor sociale voorzieningen. Ze verdienen geld door hier en daar een klusje te doen. Ze hadden het al moeilijk en dat lukt door de Coronacrisis nu helemaal niet meer. Ze kunnen geen klusjes doen of een dagloon verdienen. Ik vergelijk de huidige situatie op Curacao ook wel met een mierennest. Als je het nest verstoort, komen in één keer alle mieren die eerst niet zag naar buiten. De hulpvraag is groot. Van de tien mensen die ons om hulp vragen, zijn er zes mensen die geen officiële verblijfsstatus op het eiland hebben.’

Zonder eten kan niet

‘Wat kun je doen? Mensen – wie dan ook – die honger hebben, moeten nu eten, anders gaan ze ten onder. Dus we leveren voedselpakketten aan iedereen die het nodig heeft. Het aantal aanvragen blijft maar groeien. We doen bij elke aanvraag een screening om ervoor te zorgen dat de mensen de juiste hulp krijgen. We werken met de adressen van de stichting. Maar er komen ook steeds meer mensen van buitenaf om hulp vragen.’

Melk voor baby’s

‘De Crisisbank krijgt veel hulpvragen van zwangere vrouwen of vrouwen die net bevallen zijn. Ze hebben nood aan babymelk, luiers en babyvoeding. Wij zien vaak dat er nog veel meer nodig is. Een goed bed bijvoorbeeld, laat staan een tafel of een fornuis.’

Onzichtbare armoede

Curaçaoënaars zijn trotse mensen. In het straatbeeld zie je vrijwel nooit een onverzorgd iemand. Schone kleren, netjes gekapt haar en mooie nagels. Het is dan ook bijna niet te geloven dat er achter dit perfect plaatje zoveel armoede zit. Maar geloof me, die armoede is er. Nu nog meer dan anders. De Crisisbank helpt zoveel we kunnen. Het kan niet anders. Op dit moment primair met voedselpakketten, omdat de nood aan eten het hoogst is. Om dit te kunnen blijven doen de komende tijd hebben we geld nodig. We hebben afgelopen week duizend hulpvragen voor eten gehad.’

Help Coraline Kooistra en de Crisisbank!

Wil je de Crisisbank – een Covid 19 project van de Stichting tegen Kindermishandeling – op Curaçao helpen? Je kunt een financiële bijdrage storten met de vermelding donatie Crisisbank op het MCB-bankrekeningnummer 330000000 ten name van de Stichting tegen Kindermishandeling.

Wil je een bedrage doen vanuit Nederland? Ga dan naar https://www.doneeractie.nl/help-de-crisis-bank/-43304

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *