Kathedraal van Doornen

Atelier

Herman van Bergen is een gevestigde naam op Curaçao. De kunstenaar heeft in het binnen- en buitenland zijn sporen verdiend met exposities, prijzen en niet te vergeten het kunstwerk ”Nature’s Kiss” dat Curaçao in 2013 aan koning Willem-Alexander en koningin Maxima cadeau deed. ‘Het klinkt allemaal prachtig’, lacht Herman. ‘Maar in het dagelijks leven is het kunstenaarsbestaan gewoon ploeteren. Waar ik overigens zelf voor heb gekozen. Voor een baas heb ik nog nooit gewerkt. De enige chef die ik ken, zie ik ’s ochtends in de spiegel.’

Olifantenhuid

Herman van Bergen ‘Ik vind het opmerkelijk dat heel veel mensen de andere kant opkijken bij het zien van alle ellende op onze planeet. Of het nu gaat over de kloof tussen arm en rijk, de natuur of het klimaat: we lijken collectief een olifantenhuid te hebben ontwikkeld voor dingen die we liever niet willen zien. Ik zie het als mijn taak mensen wakker te schudden. En met een olifantenhuid kan dat alleen met iets heel groots. Zo ontstond het idee voor de Kathedraal van Doornen.’

Kathedraal van Doornen

Aan de Kathedraal van Doornen wordt al vier jaar gewerkt. In 2019 zal de laatste hand worden gelegd aan dit enorme kunstwerk in de tuin van Landhuis Bloemhof om op 2 februari 2020 – ofwel 02022020 – officieel te worden geopend. Herman is er elke dag. En hij niet alleen. De kunstenaar krijgt hulp van jongeren die een tweede kans verdienen via de stichting Reda Social. Ze leveren een belangrijke bijdrage aan dit ongekend groot monnikenwerk. Elk doorntakje wordt vrijgemaakt van blaadjes, gedroogd en uiteindelijk verwerkt in grote panelen waarmee de kathedraal wordt gebouwd. ‘Ik krijg ook dagelijks hulp van mijn collega’s Doggis en Sixto. Zij zijn technisch en durven gelukkig op grote hoogte te werken. We worden ook wel de Bende van Ellende genoemd. En dat snap ik helemaal’, grinnikt Herman.

Goud wat blinkt

Herman’s passie ligt vooral bij het schilderen. ‘Het is mijn uitlaatklep. Zo maakte ik nog niet zo lang geleden het doek ”Buffalo Solder”. Mijn sterrenbeeld is stier en net zoals dit dier moet ik vechten tegen de elementen.’ Maar Herman van Bergen werkt ook al heel lang met de stekels van de Wabi, een struikachtige boom op Curaçao die werkelijk alles overleeft. ‘De Kathedraal van Doornen is een levensgroot labyrint. Wanneer je door de gangen loopt, ervaar je hoe de geschiedenis ons leven op aarde heeft bepaald. De doornen zijn gevaarlijk, maar tegelijkertijd ook aantrekkelijk. Ze staan als een huis. In het donker wordt het kunstwerk verlicht, waardoor de kathedraal van goud lijkt. De symboliek is treffend: met goud kun je de wereld veroveren, maar het brengt ook pijn en verdriet.’ In de kathedraal zijn ook verschillende bouwstijlen verwerkt die verwijzen naar de vele verschillende godsdiensten op aarde. ‘En sinds kort hebben we daar nog een nieuwe religie bij’, aldus Herman. ‘De digitale wereld is onze nieuw afgod. In dat opzicht past dit helemaal in de Kathedraal van Doornen. We kunnen aan de ene kant niet zonder, maar het is tegelijkertijd ook een gif voor onze samenleving.’

Lees hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 13

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *