Militair Erfgoed op Curaçao

Passie

Imponerend, zo laat de gedrevenheid van Allan van der Ree zich het beste omschrijven. De amateurhistoricus is al sinds 1993 bezig om het militaire erfgoed van Curaçao in kaart te brengen en te conserveren. ‘Ik heb de afgelopen decennia op Blue Bay enorm veel oorlogsmateriaal gevonden. Op het eerste oog onzichtbaar, omdat alles volledig door de natuur was overwoekerd. Ik wilde er meer van weten en ging op zoek naar verhalen, foto’s en documentatie’, aldus een gepassioneerde Allan. ‘Het was de start van een intensieve zoektocht met een verrassend resultaat.’

Om te begrijpen waarom het tot 2020 heeft geduurd voordat Allan van der Ree de deuren van het World War II Museum kon openen, moeten we terug in de tijd. De inmiddels gepensioneerde Allan is op Curaçao geboren en naar Nederland verhuisd om begin jaren negentig terug te keren met de opdracht de security van het toen nog te ontwikkelen Blue Bay Golf & Beach Resort op poten te zetten. Allan: ‘Toen ik het gebied ging verkennen, stuitte ik – verspreid over het terrein – op heel wat oorlogsmateriaal. Omdat ik gek ben van alles wat met de Tweede Wereldoorlog te maken heeft, kon ik mijn geluk niet op. Ik vond klein materieel zoals helmen, gereedschap en patroonhulzen, maar ook grote zaken, waaronder oude funderingen van barakken, radarposten, kanoncirkels en zelfs totaal verroeste, maar nog herkenbare delen van een militaire jeep.’

Voor toekomstige generaties

Uiteindelijk zijn er talrijke historische vondsten gedaan op veertien hectare van de voormalige plantage Blaauw. ‘Wat meteen ook het grootste obstakel was, want de projectontwikkelaar – destijds ook mijn werkgever – die de grond had gekocht om er huizen op te bouwen, wilde deze investering begrijpelijkerwijs niet zomaar opgeven. De oplossing kwam daarom pas vele jaren later’, zo vertelt Allan. ‘Via een contact bij het Oorlogsmuseum Overloon kwam ik te weten dat als je van één historische vondst meerdere exemplaren hebt, je mag consolideren. Dit houdt in dat je op een kleiner terrein het erfgoed mag samenbrengen. En toen ging het snel. Met de huidige eigenaar van Blue Bay kwam ik tot een tevredenstellende oplossing. Op het resort heb ik – in samenspraak met de Curaçaose autoriteiten – zo’n 4.500 vierkante meter tot mijn beschikking gekregen waarop het Militair Erfgoed van Curaçao voor toekomstige generaties behouden kan worden.’

Battlestation Blaauw

Allan blijkt een meeslepend verteller. Als hij je meeneemt in het Curaçaose oorlogsverleden, krijg je het gevoel alsof je er zelf bij was. ‘In het historisch archief in Washington hebben we heel wat documentatie gevonden over Battlestation Blaauw. Er waren hier honderden Amerikaanse soldaten gelegerd. Onze raffinaderij was van groot strategisch belang, omdat we vliegtuigbrandstof voor de geallieerden produceerden. Daarnaast beschouwden de Amerikanen Curaçao en de andere eilanden als een belangrijke strategische locatie voor de bescherming van het Panamakanaal. De Duitsers waren daar niet blij mee. Ze hebben meermaals dreigend met hun enorme onderzeeërs in onze kustwateren gelegen. In april 1942 kwam het zelfs tot een vijandige aanval. Voor de kust van Bullenbaai kwam er een Duitse U-boot boven water en vuurde acht brandbommen af op de opslagtanks die vol met kerosine zaten. Gelukkig schoten ze mis. De tanks waren verborgen onder grote camouflagenetten en de Amerikaanse soldaten leidden de Duitsers om de tuin met grote lampen die ze tijdens de black-out ver van van de opslagtanks lieten branden. ’Gelukkig liep deze aanval met een sisser af.’

Bezoek het World War II museum

Wil je een bezoek brengen aan het World War II museum? Maak dan vooraf een telefonische reservering of stuur een bericht via Facebook Messenger. Het museum is een particulier initiatief en steunt op donaties en giften. De entree inclusief rondleiding door Allan of één van de vrijwilligers bedraagt 10 gulden voor een volwassene en 5 gulden voor kinderen.

Lees hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 18

Fotografie Inge van Altena Photography

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *