Perfecte imperfectie

Binnenkijken

Cindy en David wonen samen met hun twee kinderen en labradoodle Disney in een knus gerestaureerd monument in Pietermaai. Aan de voorzijde hebben ze het levendige stadsleven, aan de zeekant het “alleen op de wereld gevoel”. ‘Het leven in de stad bevalt prima’, vertelt Cindy. ‘Het biedt ons vrijheid. Even Punda in voor een boodschap, de hond uitlaten rond het Waaigat, een ochtendwandeling wanneer Willemstad ontwaakt. En voor niets van dit alles moeten we de auto pakken.’

Het gezin woont letterlijk tussen hun werk. David is projectontwikkelaar met een voorliefde voor het werelderfgoed van het eiland en Cindy is verantwoordelijk voor de verhuur van hun appartementencomplex verderop in de straat. Cindy: ‘We wonen inmiddels meer dan tien jaar op Curaçao, waarvan alweer acht jaar in Pietermaai. We zien de wijk vooruitgaan, we zitten midden in de ontwikkeling. Steeds met kleine stapjes, maar het wordt elke keer mooier, interessanter en levendiger.’

Restauratie van drie jaar

‘We leefden jarenlang tussen onze gasten in het appartementencomplex, totdat we een jaar of drie geleden dit – toen nog – min of meer onooglijke pand te koop zagen staan. Er zat een kantoor in met aangebouwde hokjes tot aan de zee toe. Wij konden gelukkig door al die lelijke donkere ruimtes heenkijken en zagen de mogelijkheden van dit huis uit begin 1900.’ Er is drie jaar lang – met tussenpozen – verbouwd en gerenoveerd. Cindy: ‘Soms heb je het helemaal gehad als je middenin een verbouwing zit. Dan deden we het even rustig aan. We hebben eerst het gedeelte bij de zee opgeknapt, later is de bovenverdieping bewoonbaar gemaakt en sinds eind vorig jaar hebben we ook het voorhuis op orde.’

Vakantie in de achtertuin

Het huis ligt op een unieke plek op Curaçao. Aan de voorkant de stad, aan de achterkant de zee. ‘Best of both worlds’, lacht Cindy. ‘We zitten vaak voor het huis aan onze picknicktafel en hebben leuke gesprekken met de voorbijgangers. Mensen vinden het leuk dat je in de stad woont. De zeekant van het huis heeft een zwembad aan de waterrand en het appartement wat erbij hoort – met de klinkende naam Beach House Pietermaai – verhuren we aan toeristen. Zijn ze er niet, gebruiken we deze plek om te barbecueën, te zwemmen en vakantie te houden in onze achtertuin.’

Lievelingsplek in huis

Samen hebben Cindy en David van hun huis een thuis gemaakt. ‘We doen overal inspiratie op’, aldus Cindy. ‘We vinden het leuk elementen uit het verleden te laten zien. Een oud pand verbouwen kan nooit helemaal perfect zijn. Maar juist dat geeft een huis een ziel. Perfecte imperfectie noemen we dat.’ Voor de inrichting struint Cindy tweedehands websites af. ‘Ik ben altijd op zoek naar iets speciaals. Een accessoire of meubel waarvan ik denk dat het mooi in ons huis past. Een poef, een bankje of een theatrale spiegel. Je komt soms verrassende dingen tegen als je geïnteresseerd bent in vintage. Zo heb ik ook mijn schouw gevonden, iets wat je op Curaçao nauwelijks terugziet in een interieur. Maar ik vind het gezellig. Ik houd van kaarsjes om ons heen, zelfs met deze temperaturen. Waar we overigens niet veel van merken in huis, want de dikke muren houden de hitte prima buiten.’

Elke donderdag vuurwerk

Wonen in de binnenstad is op Curaçao niet vanzelfsprekend. Het zijn vooral winkels, kantoren en restaurants die het straatbeeld bepalen. Toch komen er – zij het mondjesmaat – meer mensen naar de stad. ‘Het is David’s job om de stad leefbaar te maken. De mensen die er wonen zijn superenthousiast over deze plek. Net als wij. Het is leuk op een plek te leven met gezelligheid om je heen. Punda Vibes zorgt op donderdagavond voor een spectaculair vuurwerk. Wij hebben elke week onze eigen vuurwerkshow. Niet veel mensen die dat kunnen zeggen.’

Lees hier het online woon & lifestyle magazine  LaVida Curaçao nummer 9

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *