Seesaw’s Lodge in Vermont

Resort

Eilandbewoners die zon, zee en strand verruilen voor bergen en sneeuw – althans toch voor een groot deel van het jaar – kom je niet dagelijks tegen. Toch gebeurt het. Ryan Prins en zijn echtgenote Kim openden vorig jaar Seesaw’s Lodge, een vakantieparadijs in the “Green Mountains” van de Amerikaanse staat Vermont.

Historisch erfgoed

‘Dat Seesaw’s Lodge een rijke historie heeft die teruggaat naar 1924, wist ik niet toen ik dit land met een paar verwaarloosde houten gebouwen op de veiling kocht’, begint Ryan Prins zijn verhaal. ‘Ik dacht een paar hectare grond grenzend aan een skigebied in handen te hebben gekregen, met het idee daar ooit een huis op te bouwen. Toen mij werd gevraagd of ik wel wist wat ik had gekocht en of ik de geschiedenis van de lodge kende,
ben ik in de oude gastenboeken gedoken. Pas toen werd voor mij duidelijk dat Seesaw’s Lodge vroeger een plek was waar presidenten en beroemde families kwamen. Fantastisch, want geschiedenis levend houden is voor mij belangrijk. Ik ben een telg uit de Curaçaose familie Perret-Gentil. Zij bezaten vroeger Landhuis Jan Thiel. Het raakte helaas in verval en is gelukkig later door de nieuwe eigenaars in volle glorie hersteld. Dat deed me goed en dus wilde ik hetzelfde doen voor Seesaw’s Lodge.’

De lodge

Van oorsprong is Seesaw’s Lodge een herberg. Ryan en Kim hebben het authentieke van de lodge behouden, maar er wel een luxe touch aan gegeven. De logde biedt onderdak aan 36 gasten, verdeeld over zeven luxe slaapkamers en drie vrijstaande cabins met elk drie slaapkamers en drie badkamers. ‘We hebben bewust gekozen voor een Europese aanpak want we houden van gezelligheid. Overigens een begrip waarvoor in het Engels geen letterlijke vertaling bestaat. Dit is soms even wennen voor onze Amerikaanse gasten, die het bijzonder vinden gemeenschappelijke ruimtes – zoals de woonkamer en keuken – te delen met anderen. Maar als ze eenmaal overstag zijn, begrijpen ze waar het bij ons om draait en genieten ze van de knusheid van ons concept.’

Het restaurant

De centrale plek van Seesaw’s Lodge is het restaurant, waar fantastisch gekookt wordt. Aan de ene kant nog altijd de traditionele gerechten waar veel mensen uit de regio voor terugkomen en aan de andere kant – passend bij de luxe uitstraling van de logde – de verfijnde Franse keuken. Deze culinaire passie wil Ryan uitbreiden met een eigen stokerij om zo het verleden weer terug te brengen met eigenhandig gestookte rum, jenever en speciale likeuren.

De omgeving

De staat Vermont is beroemd vanwege het landschap, de typische dorpjes met witte huizen en de ongekend mooie herfstkleuren. ‘De perfecte plek om de “Indian Summer” in volle glorie te ervaren’, zo vertelt Ryan. ‘Ik houd van skiën en wist niet beter dan dat deze regio een wintersportgebied was. Maar als ik met hoteliers in de omgeving praat, zeggen zij ook in de zomer vrijwel helemaal volgeboekt te zijn. Logisch eigenlijk, want de outdoor activiteiten zijn legio. Vliegvissen, moutainbiken, hiken, tuben, kajakken, paragliden, zip-linen en natuurlijk golf.’

Skiën in de winter

‘Seasaw’s Lodge ligt vijf maanden van het jaar midden in de sneeuw. Je kunt dus elke dag skiën waar je maar wilt. Denk aan Magic Mountain, Stratton Mountain en Bromley. Allemaal op nog geen kwartier van de lodge. Mount Snow en Okemo liggen op een dik half uur rijden. En Killington, het grootste skigebied van de streek bevindt zich op minder dan een uur rijden van ons vandaan. Tel je daarbij de kleinere pistes rondom ons heen op, dan komen we uit op zo’n acht skigebieden in de buurt.’

Reizen vanuit Curaçao

‘Met een rechtstreekse vlucht van JetBlue ben je in minder dan vier uur in New York. Nogal wat gasten die ons bezoeken, kiezen ervoor eerst even in New York te blijven om vervolgens met een huurauto, trein of shuttlebus door te reizen naar Seesaw’s Lodge. Zo combineer je “the best of both worlds”. Wat ik nog als kers op de taart wil meegeven, is dat het hier in de zomer heerlijk koel is. Omdat we op zeshonderd meter hoogte zitten, is de temperatuur zeer aangenaam; tot wel zo’n acht tot tien graden koeler dan in het dal. Dit moet veel Curaçaoënaars als muziek in de oren klinken’, lacht Ryan Prins.

Lees hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 14

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Reacties (3)

  1. Nice artikle
    Succes with this new adventure
    We will visit, it’s on the bucket list

    • Dat is goed te horen! Prachtige locatie in Vermont!

  2. Seesaw’s Lodge staat nu ook op onze vakantie lijst. Wij hopen het spoedig te kunnen verkennen.