Trots op Scharloo

Portret

Ana Freitas had bij het openen van haar zeep atelier Integra Natural zeven jaar geleden nooit kunnen vermoeden dat haar leven en dat van haar gezin zo zou veranderen. Wat begon als een idee van dochter Tatiana – ze begon met het maken van lippenbalsem om een zakcentje bij te verdienen – is vandaag de dag een full time business voor zowel Ana als haar man Jose. Het echtpaar heeft zich ontpopt tot ware social entrepreneurs die zich met hart en ziel inzetten voor de buurtbewoners van Scharloo, waar Integra Natural is gevestigd.

Van kraampje naar winkel

‘Toen onze kinderen jonger waren, was ik bewust een thuisblijfmoeder’, begint Ana haar verhaal. ‘Ik had dus tijd mijn dochter te helpen met haar ideeën om lippenbalsem te maken van kruiden en vruchten die op Curaçao groeien. We zijn ons er echt in gaan verdiepen. En zo kwam van het een het ander. Een kraampje op de plantenmarkt werd uiteindelijk dit pand met onze artisanaal geproduceerde zepen, lotions, balsems en crèmes.’

Bang voor de buurt

‘De weg naar hoe we er nu voorstaan, was er een met hobbels’, lacht Ana. ‘Jose en ik zagen het pand met het plein ervoor en waren op slag verliefd. Achteraf gezien waren we naïef. We gingen ervan uit dat de klanten als vanzelf zouden komen, want op de markten waren we steevast uitverkocht.’ Jose: ‘Vergeet het maar! Hoewel Scharloo tegen Punda aanligt en je er in een paar minuten naartoe wandelt, kwamen er soms weken geen klanten in de winkel. Eilandbewoners waren bang voor de buurt en toeristen werden bij het oversteken van de brug teruggestuurd.’

De handen uit de mouwen

Ana: ‘Wat we niet wisten was dat het prachtige parkje voor onze winkel een ontmoetingsplaats was voor drugsgebruikers. Daar kwamen we pas achter toen we ‘s ochtends onze deuren openden en het vuil en afval zagen liggen. Maar ons bedrijf was nu eenmaal hier en dus moesten we er iets mee. We gingen elke ochtend naar buiten om op te ruimen. Zonder ophef en met respect voor de mensen op het plein. Zo leerden we steeds meer buurtbewoners kennen en begonnen steeds meer mensen mee te helpen. Vuilniszakken die we in de bomen hingen, werden uiteindelijk vervangen door houten vuilnisbakken die mijn man heeft gemaakt. Tegenwoordig wordt het afval één keer per week opgehaald en is er nog nauwelijks schoonmaakwerk hier.’

Hello Skálo

Al snel ontstond Hello Skálo, het buurtinitiatief van Ana en Jose om mensen naar de wijk te halen om op deze manier spullen in te zamelen voor buurbewoners die het nodig hebben. Ana: ‘Kerstpakketten voor de vele ouderen in de buurt, filmavonden in de openlucht, Foodies Fest en de Back To School Drive, waarmee we schoolspullen ophalen voor de kinderen van wie de ouders hierin niet kunnen voorzien. Ook willen we de jongeren in de wijk laten zien dat ze kansen moeten grijpen. Dat er mogelijkheden zijn om vooruit te komen. Zo hebben we ook de Youth Conference georganiseerd, waarmee we jongeren tussen de zes en zestien jaar enthousiast maken om creatief te ondernemen. Gewoon hier op het plein in de schaduw van de bomen. Kleinschalig opgezet en met weinig middelen, maar zeer succesvol. We begonnen de conferentie met veertig jongeren en eindigden met zestig. Er kwamen er steeds meer bij.’

We doen het samen

Jose: ‘Er zijn families die al vijf generaties lang in Scharloo wonen. Het is hier prachtig en er wordt geleefd. Natuurlijk is er armoede en het drugsgebruik is zeker niet weg. Maar we kennen en respecteren elkaar. Als we een evenement organiseren, betrekken we de buurbewoners erbij. Elk evenement is een happening van ons samen.’ ‘Het grootste compliment ooit was toch wel dat een buurman mij na het eerste Foodies Fest kwam opzoeken in de winkel’, aldus Ana. ‘Om te zeggen dat hij verwacht had dat het een flop zou worden, omdat er nooit iets goeds gebeurt in deze wijk. Maar hij had het mis, zo zei hij. Het bleek wel een succes en hij voelde zich trots.’

Integra Natural als rode draad

In dit alles is Integra Natural voor Ana en Jose de rode draad. Ana: ‘Het is onze passie en een belangrijke drijfveer om verder te gaan. Het is zeker niet altijd makkelijk geweest. Er zijn maanden geweest dat we de huur niet konden betalen, maar we hebben doorgezet, omdat we erin geloofden. Het gaat ons niet alleen om de business, maar ook om de buurt waarin we positieve verandering willen brengen. Geloof me, het is de “most fullfilling job ever”.

Lees hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 17

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *