Mountainbiken op Curaçao

Bright Ideas

Mountainbiken op Curaçao is op meerdere vlakken een totaal andere ervaring dan in Nederland. Juist dat maakt het fietsen op het eiland ook zo interessant. Mountainbikers trotseren de hitte, beklimmen heuvels en vinden hun weg in de ongerepte natuur. Al fietsend het eiland ontdekken is gelukkig niet alleen voorbehouden aan ervaren mountainbikers. Ook beginners en zelfs gezinnen met kinderen kunnen op de fiets de verrassende natuur van Curaçao ontdekken. Manouk Hemmen en Barry Bakker van Wannabike leggen uit waarom.

Sportief Curaçao ontdekken

Barry Bakker en zijn echtgenote Manouk Hemmen zijn gepassioneerde mountainbikers. Fietsen is hun leven. Naast Wannabike, waarmee ze mountainbike tours aan toeristen aanbieden, zijn ze ook eigenaar van de fietsenspeciaalzaak Dasia Cycling. Manouk: ‘We houden van fietsen en zijn gek op ons eiland. Deze twee passies brengen we samen in Wannabike. Een vakantiebestemming ontdekken op de fiets is zoveel mooier dan met een auto of tourbus. Het is heerlijk op een sportieve manier de unieke dingen van Curaçao te zien én te beleven.’

Verschillende niveaus

‘Mountainbike tours aanbieden is altijd maatwerk’, gaat Barry verder. ‘We vinden het belangrijk dat mensen een fietservaring opdoen die bij hun niveau past. Voor iemand die nog nooit op een mountainbike heeft gefietst, is het niet prettig andere meer ervaren deelnemers te moeten bijbenen. Andersom is het niet leuk als je verwacht een flinke work-out te krijgen, elke keer te moeten wachten op fietsers die achterblijven. Daarom hebben we onze tours ingedeeld in vijf verschillende niveaus. Van newby – je allereerste keer op een mountainbike – tot expert; met zoveel ervaring dat je het gevoel hebt op de fiets te zijn geboren. Ter plekke passen we onze tours aan als we de groep – maximaal zes personen per gids – op de fiets bezig zien. Dat kan door minder moeilijke trails te kiezen of juist een grotere uitdaging aan te gaan door technische stukken in de tour in te lassen.’

Van sightseeing tot work-out

Manouk: ‘We fietsen met stellen, vriendengroepen en gezinnen met jonge kinderen. Elk gezelschap is anders en daarmee ook elke tour. Zo hebben we ook klanten die een echte beproeving willen aangaan. Ze zijn zeer ervaren in het mountainbiken, maar kennen de weg niet in onze kunuku. Gelukkig is er animo genoeg om deze uitdaging aan te gaan. In het Wannabike team hebben we verschillende wedstrijdfietsers als gids. Zij zien zo’n tocht altijd zitten.’

Flamingo’s spotten

‘Het allerleukste aan mountainbiken met een gids – op welk niveau dan ook – is toch wel dat je op hele andere plekken komt dan wanneer je te voet of met de auto zou gaan. Curaçao heeft nog heel veel ongerepte natuur, prachtige baaien, adembenemende vergezichten en vergeten historische gebouwen’, legt Manouk uit. ‘Het is heerlijk actief bezig te zijn en tegelijkertijd te genieten van de natuur en cultuur. Zo komen we met één van onze mountainbiketochten langs Fort Beekenburg en het Quarantainegebouw, nemen we een kijkje op het ongerepte strand van Director’s Bay en gaan we de zoutpannen van Jan Thiel in om flamingo’s te spotten en van het zout in de bekkens te proeven.’

Professioneel materiaal

‘Afhankelijk van de tourkeuze, nemen wij onze gasten drie tot vijf uur mee op pad. Aan het einde sluiten we het fietsavontuur af met een drankje en een snack. We regelen alles voor onze gasten’, zegt Barry tot slot. ‘Wij fietsen elke dag en weten dat kwalitatief hoogwaardig materiaal essentieel is voor een fijne fietservaring. En dat begint met een goede fiets. We fietsen met high-end Specialized Chisel 29 mountainbikes met tubeless banden en makkelijk te bedienen versnellingen. We zorgen voor handschoenen, een helm en voldoende fris water. Het onderhoud van de mountainbikes doen we zelf in onze eigen Dasia repairshop. Bij Wannabike geen gedoe met lekke banden, slechte remmen of kapotte kettingen. We willen fietsen, niet stilstaan.’

Lees hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 15

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *