Kijkje in de keuken van Zest

Culinair

Toen het strand van Jan Thiel in 2011 werd uitgebreid, was Zest Mediterranean één van de eerste restaurants die haar deuren opende op deze unieke plek op Curaçao. Vanaf dag één zijn Franky Vandierendonck en Baldewijn Grul bij Zest betrokken. ‘Baldewijn en ik zijn dagelijks op de werkvloer te vinden’, aldus Franky. ‘Ik sta in de keuken om mijn keukenbrigade te begeleiden en Baldewijn doet hetzelfde met het personeel in de bediening.’

Kwaliteit is de rode draad

‘Zest is veel meer dan een restaurant alleen’, aldus Baldewijn. ‘We zijn ook een strandtent, een bar, een grill restaurant en we hebben nog niet zo lang geleden Dulce geopend, voor zoete lekkernijen. LaVida Curacao kijkje in de keuken van Zest, Baldewijn Grul, Franky VandierendonckWe verhuren strandbedden, zorgen dat onze gasten het naar hun zin hebben en organiseren leuke evenementen. Onze lobster night bijvoorbeeld of de speciale diners met sterrenchefs. Maar ook voor een popconcert draaien we onze hand niet om.’ Franky: ‘De rode draad bij alles wat we doen is kwaliteit. In eten, drinken en service.’ Baldewijn: ‘De sfeer is goed in ons team en dat voelen de gasten ook. Dit is zeker een verdienste van onze vaste ploeg leidinggevenden. Zij houden samen met ons de goed geoliede machine draaiende. Dat moet ook wel, want we zijn zeven dagen per week open, van ’s ochtends vroeg tot ’s avonds laat.’

Ervaring in driesterrenrestaurants

De Belgische chef-kok Franky heeft koffers vol koksbagage. Hij werkte in het verleden in verschillende driesterrenrestaurants in Europa. ‘Een speciale wereld’, vertelt Franky. ‘We werkten elke dag veertien uur, sliepen in het restaurant op stapelbedden en als we eens wilden stappen, moest we stiekem uit het raam klimmen. Maar dat is lang geleden en niet meer van deze tijd. Bij Zest doen we het gelukkig helemaal anders. Kwaliteit krijg je volgens mij door steeds uitdagingen aan te gaan. LaVida Curacao kijkje in de keuken van Zest, Baldewijn Grul, Franky VandierendonckHet is niet de bedoeling dat we op de automatische piloot werken. Dan verslapt de aandacht en dat willen we niet.’

Wisselende menu’s en wijnarrangementen

‘Elke tien dagen hebben we een nieuw menu. Dat houdt mij en de keukenbrigade scherp en creatief’, legt Franky uit. Baldewijn: ‘Hetzelfde geldt voor het bedienend personeel. We staan bekend om ons prachtig aanbod aan mooie wijnen. We hebben hiervoor zelfs een Wine Spectator Award ontvangen. Wanneer Franky met zijn nieuwe 3-, 4- en 5-gangen menu’s komt, gaat onze wijnexpert Charlotte aan de slag met de wijnen uit ons proeflokaal. De menu’s gaan perfect samen met de bijpassende wijnarrangementen. Ook dat is onze kwaliteit.’

Bekijk hier het complete online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 5.

Wil je reageren op dit artikel? Geef een reactie.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *