De keuken van The Pen

Culinair

Toen de familie Vogels het Avila Beach Hotel eind 2015 in handen kreeg, beseften ze als geen ander dat ze dit Curaçaose kroonjuweel intact moesten laten. De rijke historie van dit stijlvolle resort gaat al tientallen jaren terug. Als horecaondernemers wisten ze echter ook dat vernieuwingen nodig zijn om de grandeur te blijven behouden. Renovaties volgden, het strand werd opgeknapt, er kwam een indrukwekkende overkapping voor het openlucht restaurant en ook op culinair gebied werden er stappen gemaakt. De nieuwe restaurantnaam The Pen –  voorheen Belle Terrace  – maakt de cirkel rond. Food & Beverage manager Nico Dingemans vertelt er graag meer over.

Schone lei, nieuwe naam

Nico Dingemans, verantwoordelijk voor de gastronomische vernieuwing: ‘Het Avila Beach Hotel viert in 2019 haar zeventigste verjaardag. Het restaurant Belle Terrace zoals The Pen vroeger heette, gaat al decennia terug in de geschiedenis. Maar we moeten verder. Wil je bij de tijd blijven, moet je meebewegen op culinair gebied. Hier komt mijn achtergrond als “farm to fork” specialist – het nieuwe concept dat wij aanbieden – om de hoek kijken. Ik ben fervent liefhebber van koken op smaak en geloof in eenvoud en een gezonde voedselketen. De producten die we bij The Pen verwerken laten we in hun waarde en tegelijkertijd doen we er iets heel aparts mee. En dat allemaal zonder al te veel hulpmiddelen en tierlantijntjes.’

Verrassingseffect

seffect‘Het streven is om moderner en meer regionaal te koken en het tegelijkertijd wat minder ingewikkeld te maken. Het is echt niet zo dat alles wat bewerkelijk of gecompliceerd is per definitie goed is. Het is een veel grotere uitdaging om met minder ingrediënten iets moois voor te schotelen. Neem bijvoorbeeld een tomaat, een courgette of een pompoen. Alleen de naam van de groente op de menukaart is simpel en duidelijk. Juist daarom is het zo leuk gasten te verrassen met bijvoorbeeld drie of vier verschillende bereidingswijzen.’

Cultuur op het bord

‘We leven op een eiland en dat maakt het koken praktisch gezien niet altijd makkelijk. Vis halen we uit de zee, maar voor veel andere producten zijn we tot nu toe sterk afhankelijk van de toevoer uit het nabij gelegen Zuid-Amerika. We merken echter ook dat steeds meer lokale ondernemers zich bezighouden met het verbouwen van groenten en fruit op onze eigen grond. Heel voorzichtig ontstaat er een agrarische sector op Curaçao. Boeren die eerlijke producten verbouwen op ons eigen eiland. Dit is een interessante ontwikkeling, omdat culinaire liefhebbers oprecht interesse hebben in de herkomst van het eten op hun bord.’

Farm to fork

‘Op Curaçao waar het lijkt alsof er niets wil groeien of bloeien, zou je kunnen denken dat zo’n “farm to fork” aanpak een stap te ver is. Toch is dat niet zo. Vroeger werden er op het eiland groenten en fruit verbouwd, die ondanks het weinige water, de felle zon, de harde wind en de schrale grond prima konden gedijen. Dat dit nog steeds kan, bewijzen meer en meer lokale boeren. The Pen wil deze lokale groene historie meenemen naar het heden en er een verhaal bij vertellen. We creëren letterlijk de lokale cultuur op het bord, wat perfect past bij de lange geschiedenis van het Avila Beach Hotel.’

Lees hier het online woon & lifestyle magazine LaVida Curaçao nummer 10

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *